Padre Matteo Ricci
 

The Marche. Curiosity and stability

 

 A  borderland  between  North  and  South,  which  also  has  considerable  internal  differences,  the  Marche  has  succeeded  over  the  centuries  in  reconciling  two  opposite  characteristics:  curiosity  and  a  kind  of  restlessness  in  quest  of  diversity  with  stability  and  even  immobility. 


 A  borderland  that  looks  across  the  Adriatic  to  the  East  it  has  sent,  over  the  centuries,  renowned  travelers,  missionaries,  and  scientists  to  Asia.  Among  the  tens  of  men  who,  between  the  sixteenth  and  the  twentieth  century,  visited  for  the  first  time  or  described  entire  regions  of  East  Asia,  India,  China,  Nepal,  and  Tibet,  history  records  especially  three  from  Macerata.  The  first  is  certainly  Matteo  Ricci  (1552‐1610),  then  Cassiano  Beligatti,  a  Capuchin,  who  visited  and  described  for  the  first  time,  in  still  unpublished  manuscripts,  Nepal  and  Tibet  around  the  middle  of  the  eighteenth  century,  and  Giuseppe  Tucci,  a  great  orientalist,  a  member  of  the  Italian  Academy,  and  the  founder  of  the  IsMeo.  What  deep  reasons  in  the  land,  the  history,  and  the  culture  of  the  Marche  have  pushed  missionaries  and  scholars  towards  the  East?

 

 In  an  essay  dedicated  to  Matteo  Ricci  that  he  wrote  in  1942,  Tucci  said:  "I  don't  know  if  you've  ever  thought  about  certain  curious  connections  between  people  and  places  that  seem  created  by  the  play  o  chance,  a  fanciful  flash  of  the  irrational  that,  cutting  through  the  necessary  certainty  of  the  laws  we  have  conceived,  suddenly  reveals  the  mysteries  of  the  possible  infinity  to  the  presumption  of  our  intellect.  How  can  you  explain  why  it  was  in  the  Marche,  and  more  precisely  in  Macerata,  that  most  of  the  few  Italian  orientalists  -  and,  what's  more,  those  who  penetrated  into  the  most  inaccessible  regions  of  Asia  -  were  born?  Inaccessible,  mind  you,  not  only  because  of  the  rugged  terrain,  because  there  is  no  natural  difficulty  that  man  cannot  overcome,  but  rather  because  of  the  hostile  inviolability  with  which  the  peoples  defended  themselves  from  foreigners;  that  is,  the  mistrust,  the  suspicion,  and  the  stubborn  reluctance  of  their  spiritual  secrets. 

 Just  think:  Matteo  Ricci  paves  the  way  to  China,  while  Cassiano  Beligatti,  Domenico  da  Fano,  Giuseppe  Felice  da  Morro,  and  many  other  companions  of  theirs  from  the  Marche  cross  the  Himalayas,  climb  up  to  the  roof  of  the  world,  and  get  through  to  Lhasa.  Once  the  kingdom  of  Italy  had  been  reunited,  it  is  Arcevia  that  gave  our  universities  their  first  professor  of  Chinese  and  Japanese  It  is  as  if,  through  arcane  attractions  at  work  in  the  lightness  of  the  air  or  vibrating  in  the  world  of  spirits,  certain  sons  of  this  most  gentle  land  responded  to  the  call  of  remote  civilizations.  Or  it  may  have  been,  as  they  would  say  in  India,  an  unexpected  return  to  a  distant  homeland,  lost  and  found  again  in  the  tortuous  journey  of  continual  dying  and  being  born  again".

 

 There  is  no  doubt  that  Ricci  drew  nourishment  and  fiber  for  the  formation  of  his  mind,  his  affections,  and  his  world  view  from  the  land  and  culture  of  his  birth,  in  which  he  lived  until  he  was  sixteen  years  old  and  was  mature  enough  to  continue  his  studies  at  the  university  level.  The  Marche  Region  is  a  land  located  between  the  Apennines  to  the  west  and  the  Adriatic  Sea  to  the  east.  In  particular,  from  Macerata  -  which  is  located  half‐way  between  the  mountains  and  the  sea  -  you  can  see  all  the  way  to  the  chain  of  the  Sibillini,  Giacomo  Leopardi's  "blue  mountains",  but  also  to  the  Adriatic,  which  takes  your  thoughts  to  the  lands  that  extend  beyond  it.  On  the  one  hand,  this  position  contains  and  restrains  people,  obliging  them  to  be  stable  and  steady,  but  on  the  other  arouses  their  curiosity  and  a  kind  of  deep‐down  thrill  for  everything  that  is  beyond  and  different.


 I  believe  it  was  precisely  the  inclination  for  and  attention  to  diversity  characteristic  of  his  people  that  Ricci  referred  to  imself  in  one  of  the  first  of  his  moving  letters  from  India,  when  he  interpreted  the  benevolence  with  which  he  had  been  received  everywhere  up  to  then  as  a  divine  reward  for  "the  particular  affection  and  concern  he  had  in  Rome  for  those  from  other  nations"  (L19).  Although  he  left  his  native  land  and  never  returned,  he  did  not  forget  it.  On  the  contrary,  distance  and  separation  strengthened  his  attachment.


 from the document "Le Marche di Matteo Ricci", Filippo Mignini

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Copyright © 2009 Comitato Celebrazioni Padre Matteo Ricci

Sito realizzato con CMS per siti accessibili e-ntRA - RA Computer Spa